¿De donde es el mate? Sus orígenes y expansión

Muchos se preguntan de que país es el mate. Al día de hoy es considerado arraigo de la cultura e idiosincrasia de países de latinoamerica como Uruguay, Paraguay, Argentina y Parte de Brasil. Aunque, la migración por el mundo a llevado a esta infusión a formar parte en culturas de muchas partes del planeta.

Puede sonar extraño para la mayoría de los latinos pero esta infusión se consume comúnmente en Siria. Aunque de eso hablaremos en otro momento. Hoy conocerás un poco de la historia del mate y como comenzó esta costumbre.

¿De donde proviene el mate?

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Los primeros conocidos en consumir la yerma mate fueron los indígenas guaraníes quienes se ubicaban en lo que hoy conocemos como Paraguay, sur de Brasil, noreste de Argentina, y sur de Bolivia. Masticaban la hoja y la tomaban en forma de infusión con agua en calabazas , lo que hoy conocemos como el mate de porongo.

La denominación del mate proviene de termino “matí” del vocabulario quechua que significa “calabaza”. Como bombilla se utilizaba una fina caña tacuarí, a esta se le colocaba una semilla ahuecada para evitar el paso de la yerba y beber solamente el agua.

Para los guaraníes la planta del yerba mate era sagrada y la consideraban “regalo de los dioses”. Tal era su valor que se utilizaba como moneda de cambio entre otros pueblos como los charruas, incas y araucanos. Esto inculco el uso de esta infusión en estos pueblos.

La llegada de los conquistadores

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Al llegar los conquistadores al pueblo americano notaron rápidamente que los nativos llevaban con ellos unas pequeñas bolsas de cuero colgadas que contenían hojas verdes. En un principio notaron que el consumo de la yerba mate los alteraba y la nombraron “yerba del demonio“, también creían que fomentaba la vagancia porque los nativos podían pasar horas en reuniones tomando mate.

Para otros conquistadores la Ilex paraguariensis no era tan mala ya que notaron que los indígenas que consumían la yerba trabajaban mas vigorosamente y aumentaba su resistencia a los trabajos forzosos que debían hacer cuando eran usados como eslavos.

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Expansión de su consumo. “El té de los Jesuitas”

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A mediados de los años 1500 los invasores europeos descubren la yerba mate, 150 años después este habito es adoptado por los europeos, mas precisamente por la comunidad Jesuita. Si bien en un principio los altos mandos rechazaban su consumo luego lo aceptarían y serian ellos quien naturalizaran y expandieran el habito de tomar mate tal y como lo hacían los nativos. Entre los europeos el mate se conocía como “el té de los jesuitas”.

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Los diferentes tipos de mate

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Los primeros conocidos en consumir la yerma mate fueron los indígenas guaraníes quienes se ubicaban en lo que hoy conocemos como Paraguay, sur de Brasil, noreste de Argentina, y sur de Bolivia.
Martin Bonilla
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